冰冷环境潜伏微小细菌 火星或许有生命存在

最后更新:2014-09-18 15:49

科学家最新一项实验证明一些普通的细菌或许能生存在火星恶劣环境

   近日报道,冰冷度不利于生物存在,但一些极微小的细菌却除外,科学家最新研究称,一些能复制自身DNA分子的细菌可潜伏在地球或者火星冰冻环境之中。
  近期一项实验显示,一种细菌在放射性原子或者宇宙射线的自然损害条件下,仍能在零度以下的温度状态中通过修复损伤的DNA分子保持新陈代谢活跃性。这项研究的研究对象是P. cryohalolentis细菌,它生存于永久冻土和南极海洋冰层之中。研究人员之所以选择这种细菌是由于它不具有任何超常的修复DNA能力或者摆脱放射性功能,这更具有研究普遍适应性。
  美国路易斯安那州大学生物学家布伦特-克里斯廷说:“我所实验的P. cryohalolentis细菌并不具有特殊的DNA分子修复能力,这样的实验结果将具有一定的普遍适应性。但如果它每年能修复10个碱基对或者DNA分子,它们将抵消致电离辐射所导致的生存孤立性。”他解释,如果P. cryohalolentis细菌能够潜伏,且并不具备DNA分子修复活跃性,那么在600000年的进化历程中它们将99%生存率下降。目前,他将这项研究发表在上周召开的美国地理物理协会(AGU)的闭幕会议上。
  在实验室中,当P. cryohalolentis细菌放置在零下15摄氏度的冰冻混合物中400天,它们平均每天可以合成90个碱基对或者DNA分子。像这样的温度条件比火星的冰冷环境更温暖一些。
  克里斯廷通过评估P. cryohalolentis细菌、普通大肠杆菌和抗辐射D. radiodurans细菌的长期存活性,指出DNA分子修复的作用。据了解,D. radiodurans细菌最早发现于上世纪30年代,当时是科学家在进行食物放射性测试时发现它们的。如果P. cryohalolentis细菌在类似火星表面的冰冻条件下仍能保持DNA分子修复活跃性,那么它的生存能力则很容易超越D. radiodurans细菌。
  当然,像这样的生物存活评估实验并不包括一些威胁微生物在地球或者火星恶劣环境中存活的其他因素,任何微生物生活在冰冻的隔绝环境中都最终会遭遇一些生存危机,,诸如:食物缺乏或者缺少食用水。这就是为什么克里斯廷强烈警告使用该项评估作为微生物可能在外星环境中存活的实际推测,但是他更加自信地排除电离辐射作为微生物幸存的限制因素。
  这项研究仍使克里斯廷和同事们置疑是否该细菌仅能修复DNA分子,抑或在漫长的进化历程中同时复制DNA分子,从而继续增长种群数量。克里斯廷说:“我认为这种普通细菌能够修复DNA分子,但我并不认为它不具有DNA分子复制功能。”目前,他们计划进行一项新研究试图揭开细菌修复或者复制DNA分子的能力。这项最新研究同时发表在上个月出版的《天体生物学》杂志上。

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